Albert Einstein: Sang Jenius, Wanita, Perang, dan Bom

Albert Einstein: Sang Jenius, Wanita, Perang, dan Bom

184 telah dibaca. |

Selama lebih dari satu abad, nama Albert Einstein identik dengan “jenius”. Lambang kecerdasan super.

Setiap siswa sekolah dasar mengenal namanya dan jutaan calon ilmuwan mempelajari teori-teorinya dengan harapan dapat menemukan secercah kecemerlangannya dalam diri mereka.

Einstein dikreditkan dengan menyajikan tujuh teori yang secara harfiah mengubah pemahaman kita tentang alam semesta. Meskipun hanya sedikit orang awam yang dapat menjelaskan teori-teori ini dengan istilah yang dapat dipahami oleh kebanyakan orang, kebanyakan orang tahu bahwa rumus E=MC² Einstein-lah yang membuat bom atom menjadi mungkin.

Namun, yang tidak diketahui banyak orang adalah bahwa sampai akhir hayatnya, Einstein menyesal telah membuat penemuan tersebut. Dia menyebutnya sebagai “Satu Kesalahan Besar dalam Hidup Saya.”

Kehidupan Awal

Albert Einstein lahir pada tanggal 14 Maret 1879, di Ulm, Kerajaan Württemberg (Jerman utara), dari pasangan Hermann dan Pauline (née Koch) Einstein. Meskipun beberapa biografi menyebut Albert sebagai anak “tengah”, sebagian besar catatan hanya mencantumkan satu saudara kandung, seorang saudari perempuan, Maria, yang lahir pada tanggal 18 November 1881.

Ibu Einstein, Pauline, dikatakan sebagai seorang wanita yang mendominasi yang menanamkan pada putranya dorongan untuk sukses, tetapi juga apresiasi terhadap seni. Dia bahkan mendorongnya untuk bermain biola.

Ayah Einstein, Hermann, adalah seorang insinyur dan pengusaha. Dia digambarkan sebagai orang yang “dunia lain”, bahkan “melamun”, yang kemungkinan besar mengilhami Einstein untuk selalu melihat lebih jauh dari apa yang terlihat.

Einstein digambarkan sebagai anak yang “mandiri dan penuh perhatian”. Dia menghabiskan waktu berjam-jam untuk membangun rumah dari kartu remi dan memecahkan teka-teki matematika yang rumit.
Einstein muda sangat senang menghabiskan waktu bersama pamannya, Jakob, yang merupakan seorang insinyur yang berbisnis dengan ayahnya. Jakob memicu minatnya pada matematika dengan meminjamkan buku tentang aljabar dan mengirimkan teka-teki matematika untuk dipecahkan.

Menurut sebagian besar penulis biografi, Einstein pertama kali tertarik pada sains pada usia lima tahun. Saat itu, ayahnya menunjukkan sebuah kompas magnetik dan dia terpesona dengan cara kompas tersebut terus menunjuk ke arah yang sama, tak peduli ke arah mana pun kompas itu dipegang.

Hal ini tidak hanya memicu keingintahuannya tentang “bagaimana” segala sesuatu bekerja, tetapi juga “mengapa”.

Mulai Sekolah

Pada usia enam tahun, Einstein mulai bersekolah di Petersschule di Blumenstrasse. Ini adalah sebuah sekolah dasar Katolik di Munich, Jerman-yang langsung membuatnya tidak suka.

Albert Einstein: Sang Jenius, Wanita, Perang, dan Bom

Karena membutuhkan waktu yang sangat lama untuk menyelesaikan masalah matematika dasar, para gurunya pada awalnya menganggapnya “lamban”. Mereka tidak menyadari bahwa Einstein tidak hanya mencoba menyelesaikan masalah, tetapi mencoba menemukan cara yang lebih baik untuk menyelesaikannya.

Hal ini menimbulkan kesalahpahaman yang sudah lama dipegang bahwa Einstein tidak bisa melakukan aritmatika sederhana. Kenyataannya, dia adalah seorang siswa unggul yang menganggap metode hafalan dalam pendidikan itu membosankan.

Pada tahun 1889, pada usia sepuluh tahun, Einstein diterima di Luitpold Gymnasium di Munich. Ini adalah institusi yang sangat dihormati yang menekankan bahasa Latin dan Yunani daripada matematika dan sains.

Einstein tidak senang dengan kurikulumnya. Oleh karena itu, dia mengalihkan perhatiannya ke studi mandiri.

Selain teka-teki matematika dari Paman Jakob, seorang teman keluarga Einstein, seorang mahasiswa kedokteran berusia 21 tahun bernama Max Talmud, meminjamkan buku-buku tentang ilmu pengetahuan dan filsafat populer-yang dengan penuh semangat ia lahap.

Tetap di Jerman

Pada tahun 1894, bisnis ayah Einstein, Elektrotechnische Fabrik J. Einstein & Cie, sebuah pabrik yang memproduksi dinamo listrik (generator yang menghasilkan arus searah [DC]) hampir bangkrut. Hal ini memaksa Hermann untuk memindahkan keluarganya ke Italia untuk mencari usaha bisnis baru.

Einstein tetap tinggal di Munich untuk melanjutkan studinya. Namun pada bulan Desember tahun itu, dia meyakinkan administrasi sekolah untuk mengizinkannya pergi. Dia bergabung dengan keluarganya di Pavia.

Beberapa waktu kemudian, ia menulis sebuah esai yang memberikan wawasan tentang arah pikirannya. Esai itu berjudul, “Tentang Penyelidikan Keadaan Eter dalam Medan Magnet.”

Pada musim panas 1895, pada usia 16 tahun, Einstein mengikuti ujian masuk ke sekolah Swiss Federal Polytechnic di Zurich, Swiss. Sebagai gantinya, ia bersekolah di Sekolah Kanton Aargau di Aarau, Swiss.

Saat tinggal bersama keluarga Profesor Jost Winteler, Einstein memulai hubungan seksual yang pertama, dengan putri Winteler, Marie. Tahun berikutnya ia diterima di program matematika dan fisika empat tahun di Politeknik Federal Swiss. Pada saat yang sama, seorang mahasiswa pascasarjana yang cerdas dan pandai berbicara bernama Mileva Marić (empat tahun lebih tua dari Einstein) juga terdaftar di sana.

Seketika tertarik, Einstein dan Marić dengan cepat menjadi tak terpisahkan. Mereka terus tak berpisah, menyatukan apartemen untuk sambil mengejar hubungan seksual yang intens.

Jhonny and Dolly

Menyebut diri mereka “Johnny dan Dolly,” Einstein begitu terpikat dengan “Dolly” sehingga dia sering menulis surat cinta dan puisi untuknya. Termasuk di antaranya adalah, “Siapa yang kemudian menjadi anak laki-laki Johnny, tergila-gila dengan hasrat, ketika memikirkan Dolly-nya, bantalnya terbakar!”

Namun, baik keluarga Einstein maupun Marić tidak menganggap hubungan itu bijaksana, mengingat perbedaan etnis mereka. Ibu Einstein merasa ngeri bahwa putranya bahkan mempertimbangkan untuk menikahi seorang wanita Serbia yang “lebih rendah secara etnis”, dengan mengatakan, “Kamu merusak masa depanmu dan menghancurkan kesempatanmu!”

Pada tahun 1900, Einstein dianugerahi ijazah mengajar. Namun, Marić tidak mendapatkannya, karena gagal dalam ujian teori fungsi matematika.

Setelah sebelumnya melepaskan kewarganegaraan Jermannya, pada tahun yang sama, Einstein menjadi warga negara Swiss.

Pernikahan dan Mengejar Kebesaran

Pada tahun 1901, Marić mengumumkan bahwa ia hamil. Kehamilannya segera membuat kedudukan profesional dan sosial Einstein dalam bahaya.

Memiliki anak di luar nikah membawa stigma sosial yang parah. Hal ini dapat menghancurkan kesempatan untuk karir yang ia impikan.

See also  Penelitian Kellogg: Riset Prilaku Hewan dan Manusia yang Kontroversial

Pada tahun yang sama, Einstein memulai studi doktoralnya di Universitas Zurich untuk memenuhi persyaratan gelar Ph.D.

Ehepaar Einstein in Prag

Pada awal 1902, Marić melahirkan anak haram mereka. Mereka memiliki seorang anak perempuan bernama Lieserl.

Para penulis biografi tidak sepakat mengenai nasib anak tersebut. Beberapa bersikeras dia diadopsi, beberapa lainnya mengatakan bahwa dia meninggal karena demam berdarah pada usia dini.

Pada bulan Juni 1902, Einstein diangkat sebagai “Ahli Teknis, Kelas Tiga” di Kantor Paten Swiss di Burn, Swiss. Meskipun dia bekerja delapan jam sehari, enam hari seminggu, jadwalnya memungkinkan dia memiliki waktu yang cukup untuk mengerjakan teori-teori ilmiahnya. Dan hal ini memberinya keamanan finansial untuk menghidupi keluarganya.

Pada bulan Januari 1903, Albert Einstein yang berusia 24 tahun menikahi Mileva Marić yang berusia 28 tahun. Pada bulan Mei 1904, putra pertama pasangan ini, Hans Albert Einstein lahir.

Hampir seketika, Einstein tidak hanya mulai mengabaikan tugas-tugasnya sebagai orang tua, ia juga mulai menjauhkan diri dari istrinya. Dalam waktu kurang dari satu tahun, hubungan mereka hampir tidak ada. Lebih memilih kesendirian di kantornya, dia terkadang tidak pulang ke rumah selama berhari-hari.

E = MC²

Setelah menerima gelar Ph.D. dari Universitas Zurich pada tahun 1905, Einstein menghasilkan empat makalah yang akan selalu mengubah arah ilmu pengetahuan yang dikenal.

  • Teori Relativitas Khusus
  • Pembentukan Kesetaraan Massa-Energi
  • Teori Gerak Brown, dan
  • Dasar dari Teori Cahaya Proton.

Semua ini dihasilkan dalam interval delapan minggu. Rekan-rekan cendekiawan hampir tidak bisa bernapas setelah yang pertama: ikonik, E=MC².

Pada tahun 1908, Einstein diakui sebagai salah satu ilmuwan terbesar di dunia oleh komunitas ilmiah. Tahun berikutnya, dia berhenti dari posisinya di kantor paten untuk menjadi profesor di Universitas Zurich. Dua tahun kemudian, dia menjadi profesor di Politeknik Federal Swiss.

Kemudian, ia diangkat menjadi profesor di Universitas Berlin, diangkat sebagai Direktur Kaiser Wilhelm Institute, dan dilantik menjadi anggota Akademi Ilmu Pengetahuan Prusia. Pada saat itu, Prusia mencakup hampir dua pertiga dari total wilayah Kekaisaran Jerman.

Pada tahun 1912, Einstein mulai menjalin hubungan asmara dengan sepupunya, Elsa Löwenthal. Tiga tahun lebih tua darinya, Löwenthal adalah seorang janda kaya dengan dua anak perempuan.

Dalam sebuah surat kepadanya, Einstein menulis, “Saya akan sangat senang berjalan beberapa langkah di sisi Anda tanpa istri saya, yang sangat cemburu. Saya memperlakukannya sebagai karyawan yang tidak bisa saya pecat.”

Segera setelah itu, Einstein memberi Mileva daftar syarat yang harus dia penuhi untuk tetap menikah: dia hanya boleh berbicara dengannya jika dia yang berbicara terlebih dahulu. Ketika disuruh meninggalkan ruang kerjanya (tempat dia memanjakan diri dalam hubungan seksualnya), dia harus melakukannya tanpa ragu-ragu. Dia menegaskan bahwa dia tidak akan berkompromi.

Pada tahun 1914, Einstein menerima jabatan guru besar di Universitas Berlin. Istri dan anak-anaknya awalnya mengikuti, tetapi kemudian kembali ke Swiss setelah hanya tiga bulan.

Dunia yang sedang berperang

Ketika Perang Dunia I meletus pada Juli 1914, Einstein menyatakan keyakinannya sebagai seorang pasifis. Dia menarik diri dari pekerjaannya. Kini, hampir 10 tahun sejak teori-teori terobosannya dipublikasikan, teori-teori itu tetap tidak terbukti.

Kehidupan pribadinya sekarang adalah serangkaian pertemuan seksual. Kehidupan profesionalnya stagnan. Dia menjadi depresi karena tidak mencapai ketenaran yang dia harapkan saat ini dalam hidupnya.

Selain itu, Einstein menemukan “demam perang” yang dialami rekan-rekannya menjijikkan. Dia mendorong rekan-rekannya yang berpengaruh untuk menghentikan perang.

Sebagai reaksi atas manifesto yang diterbitkan oleh rekan-rekan ilmuwannya untuk mendukung permusuhan Jerman, Einstein memprakarsai sebuah petisi yang menginginkan perdamaian. Namun, ia hanya menerima tiga tanda tangan.

Tumbuh tanpa harapan, dia mencapai titik kelelahan fisik dan mental.

Pada tahun 1916, Einstein jatuh pingsan; ditinggalkan sendirian kecuali sepupunya, Elsa Löwenthal. Puas dengan menangguhkan hidupnya untuk merawatnya kembali sehat, ikatan di antara mereka semakin kuat. Einstein berencana untuk memutuskan hubungan dengan Mileva dan anak-anak mereka, dan menjadikan Elsa sebagai bagian permanen dari hidupnya.

Perceraian, Pernikahan, Pembalasan, Selebriti

Pada 12 Juni 1918, Einstein dan Mileva bercerai. Satu tahun kemudian, Einstein menikahi sepupunya, Elsa Löwentha.

Tidak seperti istri pertamanya, Elsa bersedia menempatkan kebutuhan pribadinya di urutan kedua setelah kebutuhan Einstein dan pekerjaannya.

Pada tahun 1919, Teori Relativitas Einstein terbukti benar-dan melalui kejadian alam yang relatif langka: gerhana matahari. Pada usia 40 tahun, Einstein langsung menjadi selebriti.

Dia adalah “superstar” pertama dalam komunitas ilmiah. Dalam semalam, dia menjadi salah satu orang yang paling dikenal di planet ini.

Pada bulan April 1921, keluarga Einstein memulai tur keliling Amerika, mengunjungi New York City. Mereka disambut bak bangsawan. Ke mana pun mereka pergi, kerumunan orang berkumpul.
Albert Einstein dan Elsa Einstein tiba dengan kapal, SS Belgenland, setibanya di San Diego, 1930

Sementara Elsa sangat menikmati perhatian tersebut, Albert menganggap pujian itu sebagai sesuatu yang salah. Pers berkerumun di luar pintunya menunggu untuk melihat sekilas atau foto sekilas; sindiran atau kutipan cerdas untuk edisi berikutnya.

Tahun berikutnya, keluarga Einstein memulai tur berbicara selama enam bulan di Asia. Mereka mengunjungi Singapura, Ceylon (sekarang Sri Lanka), dan Jepang. Mereka bertemu dengan Kaisar dan Permaisuri di Istana Kekaisaran Jepang.

Dalam perjalanan pulang, Einstein melakukan apa yang akan menjadi satu-satunya kunjungannya ke Palestina. Dalam buku harian perjalanannya, Einstein menulis, “Teman-teman suku yang berpikiran tumpul sedang berdoa, wajah mereka menghadap ke dinding, mengayunkan tubuh mereka ke depan dan ke belakang. Pemandangan yang menyedihkan dari orang-orang yang memiliki masa lalu namun tidak memiliki masa depan.”

Pada bulan November 1922, Einstein memenangkan Hadiah Nobel Fisika tahun 1921; namun bukan untuk karyanya tentang relativitas dan gravitasi seperti yang diharapkan.

See also  Matematika India Kuno

Perang Dunia Kedua

Selama sepuluh tahun berikutnya, Einstein menghabiskan sebagian besar waktunya untuk bepergian, memberikan ceramah tentang penemuan terbarunya kepada kerumunan penggemar yang setia (dan para wanita yang ingin berbagi tempat tidur dengannya). Dia menjadi salah satu pembicara paling populer pada masa itu.

Namun, di Jerman, latar belakang yang jauh berbeda sedang berlangsung. Di sana, dia bukanlah seorang jenius yang dapat bermanfaat bagi dunia, melainkan seorang Yahudi yang berusaha untuk melemahkan perjuangan Jerman.

Pada tahun 1932, Hitler dengan cepat menjadi diktator tertinggi Jerman-yang berarti tidak ada orang Yahudi yang aman. Khususnya tidak ada orang yang berusaha merusak upaya Jerman untuk mengambil langkah besar di panggung dunia.

Disebut oleh orang-orang sebangsanya sebagai “Einstein si Yahudi”, Partai Nazi menggambarkannya sebagai pengkhianat bagi bangsanya dan Kekaisaran Jerman. Mereka akhirnya memberikan hadiah untuk kepalanya.

Dengan Eropa menjadi tempat yang semakin berbahaya baginya dan keluarganya, pada bulan Desember 1932, keluarga Einstein (termasuk dua putri Elsa) melarikan diri ke Amerika.

Hidup Tanpa Negara

Pada bulan Februari 1933, keluarga Einstein telah menetap di Amerika. Albert segera menceburkan diri kembali ke dalam pekerjaannya di kediaman barunya di Pasadena, California.

Tiba-tiba, lompatan ilmiah yang telah dibuatnya beberapa dekade sebelumnya mendapat banyak perhatian. Namun, bukan untuk kemajuan umat manusia yang mereka tawarkan-hanya untuk potensi destruktifnya.

Pada tahun 1935, di usia 56 tahun, Einstein menerima posisi di Universitas Princeton (Princeton, New Jersey) di Institute for Advanced Studies. Dia mengalihkan perhatiannya pada teori “Medan Terpadu”.

Teori ini merupakan upaya untuk menjelaskan semua kekuatan alam dalam satu persamaan. Dia mengejar apa yang dia anggap sebagai “kebenaran obyektif absolut”, kebenaran yang hanya dapat dicapai melalui matematika.

Pada musim gugur tahun 1935, Elsa jatuh sakit parah. Tidak seperti biasanya, Einstein mengesampingkan urusan pribadinya dan memperhatikan kebutuhannya. Pada tanggal 20 Desember 1936, di usia 60 tahun, Elsa meninggal dunia, setelah hampir 17 tahun menikah.

“Bom”

Kembali ke pekerjaannya segera setelah kematian Elsa, Einstein bersiap untuk mendalami sejumlah teori baru yang telah ia bayangkan. Namun, pekerjaan itu segera terganggu.

Sekelompok ilmuwan imigran mendekatinya dengan berita bahwa militer Jerman sedang mengembangkan senjata baru yang menghancurkan.

Einstein tiba-tiba menyadari bahwa jika teorinya mengarah pada teknologi yang memungkinkan Nazi membuat bom atom, kehancuran dunia hampir pasti terjadi. Meskipun secara teoritis dia tahu bahwa teorinya dapat diterapkan untuk membuat senjata, baru sekarang dia berpikir bahwa sebuah kekuatan dunia akan benar-benar mempertimbangkan untuk melakukan hal itu.

Eropa berada di ambang perang dunia kedua dan Hitler memegang kekuasaan tertinggi. Einstein beralasan bahwa jika Jerman membuat bom atom sebelum Amerika, Hitler akan berada dalam posisi untuk memberikan ultimatum kepada AS untuk menerima kekuasaannya-atau dimusnahkan.

Dia tidak punya pilihan lain selain mengevaluasi kembali posisinya yang seumur hidup menganut paham pasifisme. Pada tanggal 2 Agustus 1939, Einstein turut menandatangani surat kepada Presiden AS Theodore Roosevelt.

Dia memperingatkan bahwa “mungkin saja terjadi reaksi berantai nuklir dalam massa besar uranium yang akan menghasilkan sejumlah besar tenaga dan sejumlah besar elemen baru yang mirip radium [yang] juga akan mengarah pada pembuatan … bom yang sangat kuat dengan tipe baru.”

Surat ini menjadi awal dari Proyek Manhattan. Ini adalah program penelitian dan pengembangan yang dilembagakan oleh AS, Inggris, dan Kanada untuk menghasilkan senjata atom pertama.

Tahun berikutnya, Einstein diberikan kewarganegaraan Amerika.

Pada bulan Agustus 1945, AS menjatuhkan dua bom di kota Hiroshima dan Nagasaki, Jepang. Bom tersebut menewaskan lebih dari 200.000 orang.

Pada tanggal 1 Juli 1946, majalah Time memasang gambar Einstein di sampulnya, dengan awan jamur yang menyembur dari belakangnya dengan tulisan E=MC² di atasnya.

Einstein, Sang Subversif

Merasa ngeri dengan kehancuran yang dimungkinkan oleh teori ilmiahnya, Einstein menggunakan ketenarannya untuk berkampanye menentang penggunaan senjata pemusnah massal di masa depan.

Namun, pandangannya yang blak-blakan pada akhirnya membuatnya memiliki musuh yang kuat. Mereka termasuk Direktur FBI J. Edgar Hoover, Senator Joseph McCarthy, dan beberapa anggota Departemen Luar Negeri AS.

Pada tahun 1947, Newsweek menerbitkan sebuah sampul dengan gambar Einstein dengan judul yang mengecam, “Orang yang Memulai Semuanya.”

Ketika diwawancarai, Einstein dikutip mengatakan, “Saya bisa membakar jari-jari saya karena saya menulis surat kepada Presiden Roosevelt. Seandainya saya tahu Jerman tidak akan berhasil membuat bom atom, saya tidak akan pernah mengangkat jari saya.”

(Ironisnya, Einstein tidak pernah diundang untuk bekerja pada Proyek Manhattan dan, pada kenyataannya, sengaja tidak diikutsertakan dalam “lingkaran” sehingga dia tidak memiliki suara untuk penggunaannya).

Kematian Sang Jenius

Pada tahun 1948, kesehatan Einstein secara keseluruhan menurun. Diganggu oleh sakit perut kronis dan anemia, dokter menemukan aneurisma di aorta perutnya.

Meskipun operasi merupakan pilihan, Einstein memilih untuk mengambil liburan panjang di Sarasota, Florida. Dengan alasannya, dia telah hidup cukup lama dan telah memberikan semua yang dia bisa kepada dunia.

Pada tanggal 11 April 1955, Einstein menandatangani apa yang kemudian dikenal sebagai “Manifesto Einstein-Russell”. Itu adalah sebuah petisi yang mendesak penghapusan tidak hanya senjata pemusnah massal, tetapi juga perang itu sendiri.

Petisi ini menganjurkan untuk memberikan kekuasaan atas senjata nuklir kepada Perserikatan Bangsa-Bangsa dalam upaya untuk mengupayakan perdamaian dan bukan perang.

Pada pertengahan April tahun itu, Albert Einstein jatuh pingsan. Aneurismanya pecah. Pada tanggal 18 April 1955, dia meninggal di Rumah Sakit Princeton pada usia 76 tahun.

Hingga hari kematiannya, Einstein menderita karena teori yang ia harapkan akan mengubah dunia menjadi lebih baik, justru mengancam keberadaannya.

Sumber: albert-einstein.org., “The Albert Einstein Archives,” http://www.albert-einstein.org/ 

Back To Top