Mengapa Kita Perlu Khawatir Terhadap Jepang Yang Membuang Limbah Nuklir ke Laut

Mengapa Kita Perlu Khawatir Terhadap Jepang Yang Membuang Limbah Nuklir ke Laut

71 telah dibaca. |

Keputusan Jepang untuk melepaskan air dari pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima telah disambut dengan kengerian oleh industri perikanan lokal serta Cina dan beberapa negara Kepulauan Pasifik. China – yang bersama Hong Kong mengimpor lebih dari US$1,1 miliar (£866 juta) makanan laut dari Jepang setiap tahunnya – telah memberlakukan larangan terhadap semua impor makanan laut dari Jepang, dengan alasan kesehatan.

Tokyo telah meminta agar larangan tersebut segera dicabut. Perdana Menteri Jepang, Fumio Kishida, mengatakan kepada para wartawan pada hari Kamis: “Kami sangat mendorong diskusi di antara para ahli berdasarkan alasan ilmiah.” Jepang sebelumnya telah mengkritik Cina karena menyebarkan “klaim yang tidak berdasar secara ilmiah”.

Jepang tetap teguh pada keyakinannya bahwa air tersebut aman. Proses pembuangan, yang akan memakan waktu 30 tahun, telah disetujui oleh Badan Tenaga Atom Internasional – organisasi antar pemerintah yang mengembangkan standar keamanan untuk mengelola limbah radioaktif. Dan sampel air laut yang diambil setelah pelepasan air menunjukkan tingkat radioaktivitas lebih dari tujuh kali lebih rendah daripada batas air minum yang ditetapkan oleh Organisasi Kesehatan Dunia.

Karena otoritas tertinggi dunia dalam hal limbah radioaktif mendukung rencana Jepang, haruskah kita juga mengabaikan kekhawatiran yang disampaikan oleh negara-negara Pasifik dan nelayan setempat sebagai ketakutan yang tidak rasional terhadap bahan radioaktif?
Seorang pria melihat tiram di sebuah pasar makanan laut di Beijing, Cina.

Air yang terkontaminasi

Pada tahun 2011, gempa bumi berkekuatan 9,0 skala Richter di lepas pantai timur laut pulau utama Jepang, Honshu, memicu tsunami yang menghancurkan banyak wilayah pesisir negara tersebut. Gelombang tsunami melumpuhkan pasokan listrik cadangan pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima dan menyebabkan melelehnya tiga reaktornya. Peristiwa ini dianggap sebagai salah satu kecelakaan nuklir terburuk dalam sejarah.

See also  Ken Allen dan Fu Manchu, Cerdiknya Orangutan

Sejak kecelakaan tersebut, air digunakan untuk mendinginkan reaktor yang rusak. Namun, karena inti reaktor mengandung banyak elemen radioaktif, termasuk ruthenium, uranium, plutonium, strontium, caesium, dan tritium, air pendingin telah terkontaminasi.

Air yang tercemar tersebut disimpan di lebih dari 1.000 tangki baja di pembangkit listrik. Air tersebut telah diolah untuk menghilangkan sebagian besar kontaminan radioaktif – tetapi jejak isotop radioaktif tritium masih tersisa.

Menghilangkan tritium dari air merupakan hal yang menantang. Tritium adalah bentuk radioaktif hidrogen yang membentuk molekul air dengan sifat yang mirip dengan air biasa.

Tritium meluruh seiring waktu untuk membentuk helium (yang tidak terlalu berbahaya). Tetapi tritium memiliki waktu paruh sedikit di atas 12 tahun.

Ini relatif cepat dibandingkan dengan kontaminan radioaktif lainnya. Tetapi masih diperlukan waktu sekitar 100 tahun agar radioaktivitas tritium di dalam tangki-tangki di Fukushima turun di bawah 1%.

Haruskah kita khawatir?

Di masa lalu, banyak penelitian yang mengeksplorasi efek kesehatan dari paparan tritium. Namun, sebagian besar penelitian ini berfokus pada organisme seperti ikan zebra dan kerang laut. Penelitian dari Prancis, misalnya, menemukan bahwa tritium – dalam bentuk air yang dititrasi – menyebabkan kerusakan DNA, mengubah jaringan otot, dan mengubah pola gerakan pada larva ikan zebra.

Menariknya, ikan zebra terpapar dengan konsentrasi tritium yang serupa dengan yang diperkirakan ada di tangki penyimpanan di Fukushima. Tetapi tritium di Fukushima akan diencerkan secara signifikan sebelum dilepaskan, mencapai tingkat yang hampir satu juta kali lebih rendah daripada yang menyebabkan masalah kesehatan pada larva ikan zebra.

Organisme laut di dalam zona pelepasan akan mengalami paparan yang konsisten terhadap konsentrasi rendah ini selama 30 tahun ke depan. Kami tidak dapat mengesampingkan dampak potensial dari hal ini terhadap kehidupan laut. Dan, yang terpenting, temuan dari penelitian ini tidak dapat diterapkan secara universal pada semua hewan.

See also  Perampokan Terlucu dalam Sejarah Jepang, Dilakukan Hanya oleh Satu Orang.

Namun, perlu dicatat bahwa organisme dapat menghilangkan setengah dari tritium dalam tubuh mereka melalui proses biologis dalam waktu kurang dari dua minggu (dikenal sebagai waktu paruh biologis).

 

Namun, bukan hanya itu saja

Secara teori, ada kemungkinan bahwa potensi masalah kesehatan yang terkait dengan tritium dapat memburuk karena adanya kontaminan kimiawi lainnya. Di Cina, para peneliti menemukan bahwa memaparkan larva ikan zebra pada tritium dan genistein – senyawa alami yang dihasilkan oleh beberapa tanaman yang biasa ditemukan di air – menyebabkan penurunan tingkat kelangsungan hidup dan penetasan.

Jumlah tritium yang digunakan dalam penelitian ini lebih dari 3.000 kali lebih sedikit daripada yang digunakan dalam penelitian di Prancis. Namun, jumlah tersebut masih melebihi tingkat yang dibuang ke Samudra Pasifik dari Fukushima hampir 250 kali lipat.

Namun, ada kemungkinan bahwa kontaminan kimiawi lain yang ada di lautan dekat Jepang atau di dalam tangki penyimpanan dapat berinteraksi dengan tritium dengan cara yang sama, yang berpotensi mengimbangi manfaat pengenceran.

Mengingat bahwa kita tidak memiliki pengetahuan yang tepat tentang polutan kimia yang ada di dalam tangki penyimpanan air Fukushima dan potensi efek gabungannya dengan tritium, maka tidak bijaksana jika kita mengesampingkan begitu saja kekhawatiran yang sangat nyata yang disampaikan oleh negara-negara Pasifik dan para nelayan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back To Top